Sunday, April 14, 2013

[Review] The Night of the Hunter (1955)

The Night of the Hunter (1955)
Drama | Film-Noir | Thriller
Directed by Charles Laughton 
Starring: Robert Mitchum, Shelley Winters, Lillian Gish  

Sosok pembunuh berantai atau biasa disebut serial killer sering dijadikan karakter antagonis dalam sebuah film, nama-nama seperti Norman Bates, Hannibal Lecter atau Zodiac killer mungkin sudah tidak asing lg di mata para pecinta film. Di era 50-an sebelum nama2 tersebut muncul sudah ada sebuah film berjudul The Night of The Hunter (1955)  yg memperkenalkan kita pd sosok pembunuh berantai bernama Harry Powell (Robert Mitchum), ia merupakan seorang pria yg mengaku sbg pendeta dan menggunakan pesonanya utk mendekati korban demi mendapatkan apa yg ia inginkan, di dalam sel penjara Harry mengetahui sebuah rahasia dr seorang tahanan yg menjalani hukuman mati bernama Ben Harper kalo ia menyimpan uang hasil curian sejumlah $10.000 di sekitar rumahnya. Setelah bebas dr penjara Harry menuju ke rumah Harper yg kini ditempati oleh janda dr Harper yakni Willa (Shelley Winters) serta dua anaknya yg masih kecil bernama John (Billy Chapin) dan Pearl (Sally Jane Bruce). John dan Pearl disini merupakan tokoh sentral yg mengetahui dimana letak uang tersebut dan mereka sdh berjanji pd ayahnya utk tidak memberitahu kpd siapapun, demi mendapatkan uang itu Harry berusaha mendekati anak2 tersebut dan ia pun akhirnya juga menikahi Willa Harper agar motif terselubungnya tidak diketahui, namun ternyata semua tidak berjalan mudah bagi Harry, John yg tidak menyukai kehadiran ayah barunya tersebut mulai curiga dgn sikap kasar Harry yg terus memaksa dirinya, saat ibu mereka menjadi korban kejahatan Harry kedua anak tersebut berusaha melarikan diri dr kejarannya dgn menaiki sebuah perahu dan menyusuri sungai.



Sebuah film thriller klasik yg menunjukan rasa takut kepada penonton dgn cara yg bisa dibilang artistik, The Night of The Hunter (1955) merupakan debut film dan satu-satunya film yg pernah dibuat oleh sutradara yg juga seorang aktor Charles Laughton, film dgn visual hitam-putih ini menggunakan style dan motif German Expressionism dimana bayangan dr karakternya terlihat dominan, sudut pandang kamera yg tidak biasa serta nuansa gelap yg terasa surreal dr settingnya sendiri, semua dibuat dgn tujuan memberi kesan yg menegangkan pd penonton dan agar sesuai dgn sifat jahat dr karakter antagonisnya. Di film ini sendiri Robert Mitchum, yg menurut kritikus Robert Ebert merupakan salah satu aktor Hollywood terhebat yg pernah ada, memainkan perannya sbg villain dgn sangat meyakinkan, sosok Harry Powell akan teringat karena tulisan di jarinya dimana kata Love (tangan kanan) dan Hate (tangan kiri) seolah menggambarkan kepribadiannya yg ganjil, dengan ciri khas suaranya yg berat dan tubuhnya yg tinggi Harry Powell menjadi sosok yg mudah ditakuti terutama dgn kata2 manis dan kebiasaanya berkotbah saat mendekati korbannya. Karakter anak kecil yg menjadi tokoh utama disini dpt dibilang mewakili sifat kepolosan manusia, saat orang dewasa yg seharusnya melindungi malah mengancam keselamatannya John berubah menjadi seorang yg pemberani  melebihi usianya, The Night of The Hunter memang sebuah film thriller yg cenderung menjauhi realisme dan lebih mendekati gambaran dr mimpi buruk, Laughton sukses menggabungkan teknik visual yg stylish dgn kisahnya yg menegangkan, tokoh Harry Powell yg seolah seperti serigala berbulu domba ini nampaknya memberikan pengaruh yg kuat terhadap karakter serial killer di masa mendatang.


TRIVIA:
-The Night of the Hunter menempati peringkat ke-34 dalam daftar ranking AFI's 100 Years...100 Thrills.

-Kisah film ini diadaptasi dari novel berjudul sama karya Davis Grubb yg dirilis thn 1953, film beserta novelnya sendiri mengangkat kisah nyata tentang Harry Powers yg dihukum gantung pd 1932 karena telah membunuh 2 janda dan 3 anak di West Virginia.
 

No comments:

Post a Comment